Este procedimiento se realiza para obtener información acerca del corazón y sus vasos sanguíneos o para tratar ciertas afecciones cardíacas. En algunos casos, también se utiliza para determinar la necesidad de una cirugía de corazón.

¿Qué es?
Es un procedimiento de diagnóstico por imagen que consiste en hacer pasar una sonda delgada y flexible (catéter) hasta el lado derecho o izquierdo del corazón. Normalmente se introduce a través de una arteria desde brazo, el cuello o la ingle.

¿En qué casos debe realizarse esta prueba?
El cardiólogo puede requerir la realización de un cateterismo cardíaco a un paciente para diagnosticar o evaluar enfermedades como:

Insuficiencia cardiaca.

Arteriopatía coronaria.

Anomalías cardíacas de nacimiento (congénitas).

Problemas de las válvulas cardíacas.

Embolia pulmonar (coágulos de sangre en los pulmones).

Agrandamiento del corazón.

Hipertensión pulmonar primaria (presión arterial alta en los pulmones).

Además, el cateterismo cardíaco permite la reparación de válvulas cardiacas obstruidas, entre otras intervenciones en el corazón.

¿Cómo se realiza?
Durante la exploración o intervención, el paciente permanece consciente, pero ligeramente sedado. Se le proporciona previamente un medicamento para ayudarle a relajarse.

El médico limpia una zona del brazo, el cuello o la ingle e introduce una vía intravenosa en una arteria.

A través de esa vía se inserta un catéter, que el médico desplaza cuidadosamente hasta el corazón, guiándose por la imagen que obtiene la cámara situada en el propio catéter.

¿Cuánto tiempo dura?
El cateterismo puede durar de treinta a sesenta minutos, tiempo durante el cual el paciente puede sentir alguna molestia o presión en la zona del cuerpo por donde se introduce el catéter.

Después del examen, se retira el catéter y el paciente permanece en reposo y en observación durante el tiempo que el médico estime necesario.

¿Qué tipo de preparación previa se requiere?
Si es posible, al paciente se le solicitará no comer ni beber nada durante las seis u ocho horas previas a la prueba.

El paciente debe comunicar previamente al médico:

Si es alérgico al marisco.

Si ha tenido alguna reacción adversa al líquido de contraste o al yodo en alguna prueba diagnóstica.

Si está tomando algún medicamento.

En el caso de las mujeres, si está embarazada o cree que podría estarlo.

¿Qué riesgos o complicaciones puede conllevar?
El cateterismo cardíaco conlleva un riesgo ligeramente más alto que otros exámenes del corazón, pero es muy seguro. No obstante, en algunos casos pueden presentarse determinados riesgos, de los cuales el médico informará previamente al paciente y le hará firmar un documento de consentimiento informado. Dichos riesgos pueden ser:

Infarto de miocardio.

Taquicardia.

Descenso de la presión arterial.

Accidente cerebro-vascular.

Coágulos de sangre.

Daño en los riñones debido al medio de contraste (particularmente en personas diabéticas).

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